Bitcoin emite menos carbono que el previamente reclamado, según un nuevo estudio

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Bitcoin ha sido atacado regularmente por su proceso de minería intensivo en energía, impulsado por grandes cantidades de electricidad. Se ha afirmado que deja una huella de carbono comparable a la de una gran ciudad o incluso un país pequeño, una acusación que a menudo llega a los titulares de los principales medios de comunicación. Pero un nuevo estudio demuestra que el diablo está en los detalles. Las emisiones de CO2 de Bitcoin, según los autores, son mucho más modestas que lo sugerido por informes anteriores.

Conseguir los números correctos

Varios estudios han pintado una imagen bastante negativa del consumo de energía de Bitcoin hasta el momento. “La participación en el proceso de validación de blockchain de Bitcoin requiere hardware especializado y grandes cantidades de electricidad, lo que se traduce en una importante huella de carbono”, escribió un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Munich y el MIT. Según su artículo publicado a principios de este año, el consumo anual de electricidad de Bitcoin, a noviembre de 2018, era de 45.8 TWh, y las emisiones de carbono alcanzaron casi 23 megatones de CO2, una cifra comparable a la que emiten Jordan o Kansas City cada año.

Bitcoin emite menos carbono que el previamente reclamado, según un nuevo estudio

Otros investigadores han hecho afirmaciones aún más audaces y sorprendentes. Una Universidad de Hawai en Manoa estudio publicado el año pasado sugirió que las emisiones de Bitcoin por sí sola podría empujar el calentamiento global superior a 2 ° C un poco más de una década a partir de ahora, poniendo en peligro los objetivos de reducción del cambio climático del planeta. “El uso de Bitcoin emitió 69 MtCO2e” en 2017, concluyeron los autores basándose en datos compilados sobre el consumo de electricidad de los sistemas informáticos utilizados para la verificación de Bitcoin en ese momento y las emisiones de la producción de electricidad en los países donde las empresas mineras se basan principalmente.

Sin embargo, Susanne Köhler y Massimo Pizzol de la Universidad Aalborg de Dinamarca creen que algo no está del todo bien con tales estimaciones. En su publicación titulada “Evaluación del ciclo de vida de la minería de Bitcoin”, señalan que otros estudios se basan en supuestos generales sobre las emisiones de CO2 de la generación de electricidad y presunciones de que estos son uniformes en un país determinado, dicen China. Por el contrario, su enfoque para analizar el asunto tiene en cuenta la distribución geográfica de las instalaciones mineras dentro de la República Popular, que alberga un poco más de la mitad de todos los mineros de bitcoin en la actualidad, para producir una cifra mucho más baja. “Se descubrió que, en 2018, la red de Bitcoin consumió 31.29 TWh con una huella de carbono de 17.29 MtCO2-eq”, señala el resumen del estudio.

Bitcoin emite menos carbono que el previamente reclamado, según un nuevo estudio

Köhler y Pizzol han enfatizado que la región china de Mongolia Interior, que depende en gran medida de los combustibles fósiles como el carbón para generar su electricidad, alberga solo alrededor del 12% de los mineros de bitcoin, mientras que Sichuan, una provincia donde las fuentes renovables como la generación de energía hidroeléctrica las capacidades están ampliamente extendidas, alberga más del 30% de las instalaciones mineras que operan en el país. Por lo tanto, la contribución de Sichuan a las emisiones de CO2 de la minería de bitcoin es considerablemente menor. Eso debe tenerse en cuenta al evaluar la huella de carbono general de Bitcoin en China, dado que Sichuan es la región minera más grande de la República Popular.

Se espera que el impacto de Bitcoin se reduzca

Los autores del artículo danés también han concluido que la mayor parte del impacto ambiental de Bitcoin fue un resultado directo del uso de electricidad y de equipos de minería en el proceso de acuñación. La producción y el reciclaje del hardware tuvieron un impacto muy limitado, representando solo alrededor del 1% de las emisiones de carbono durante el período estudiado. “En contraste con estudios anteriores, se descubrió que la vida útil, la producción y el final de la vida útil de dicho equipo solo tenían una contribución menor al impacto total, y que si bien se espera que aumente el índice general de hash, el consumo de energía y se espera que disminuya la huella ambiental por TH extraído ”, subraya el artículo.

Bitcoin emite menos carbono que el previamente reclamado, según un nuevo estudio

Los dos investigadores admiten que “la falta de un marco metodológico robusto y de datos precisos sobre los factores clave que determinan el impacto de Bitcoin han sido hasta ahora los principales obstáculos en dicha evaluación”. Citada por New Scientist, Susanne Köhler también comenta que los hallazgos en El estudio no significa que las personas no deberían preocuparse por la huella de carbono de Bitcoin, dada la creciente cantidad de electricidad utilizada para la acuñación de cada nueva moneda. Sin embargo, ella insiste en que las cosas deben ponerse en perspectiva:

Por un lado, tenemos estas voces alarmistas que dicen que no llegaremos al acuerdo de París solo por bitcoin. Pero por otro lado, hay muchas voces de la comunidad de bitcoins que dicen que la mayor parte de la minería se realiza con energía verde y que no es un gran impacto.

Además de las preocupaciones puramente ambientales, también deben tenerse en cuenta los efectos socioeconómicos. Como una especie de reconocimiento regulatorio, el gobierno chino recientemente eliminó la minería de bitcoins de una lista de industrias no deseadas. Como resultado, la acuñación de monedas digitales se ha vuelto menos ilegal de lo que solía ser, como dijo un minero chino de bitcoins a news.Bitcoin.com recientemente. El sector ha atraído mucha inversión y ha creado muchos empleos en China. Y el repunte del mercado de cifrado de este año ha llevado a la minería a la rentabilidad. La buena noticia es que ni siquiera necesita adquirir equipo de minería para participar y beneficiarse de la creación de nuevo dinero sin permiso.

¿Cuál es su opinión sobre la huella de carbono de la minería de bitcoin? Comparta sus pensamientos sobre el tema en la sección de comentarios a continuación.


Imágenes cortesía de Shutterstock.